Ben, besides an old friend, is also an amazing photographer. While he was in Tokyo for a solo exhibition, Tim Sullivan had the chance to interview him for our magazine.

Ben Rayner

Ben, besides an old friend, is also an amazing photographer. While he was in Tokyo for a solo exhibition, Tim Sullivan had the chance to interview him for our magazine.
...translation by Luke Baker

TIM - The Relation between music & photography. You tell me you have every single Bruce Springsteen..
BEN – Nah.. I have the first 13 on vinyl.
TIM – Well, not every single one. Not the new “Working on a Dream” album.
BEN – That’s pretty good that one. “Working on a Dream”. There’s one song on it that sounds like a Pop Punk song or something. The lead single off it.. “Radio Nowhere”.
TIM – Oh Yeah. That’s actually a fucking good song.
BEN – It’s like a radio rock pop song.
TIM –Ever since I’ve known you, you've had a big passion for music. We’ve always gone out drinking & listen to music.. Playing in bands. Do you play still?
BEN – Yeah.. Dino & me had a band a few years ago called “Shitting Fists”
TIM – Shitting Fists? I’m guessing it was some sort of punk band?
BEN – Kinda sounded like Motorhead. It was pretty good actually. We only played like 10 shows. They were all pretty shambolic and kinda ended in violence.

TIM – 3 Things about Japan you like?
BEN – I like 1. Karaoke. 2. Pocari Sweat. What else.. I can’t really pick 3 things. 3. Burgers are good. I just like walking around Tokyo. That’s my favourite thing to do in Tokyo. Just walk around & find weird shit. You’re always gonna see one thing you’ve never seen before on a journey, I think. Probably even if you lived here for a long time. That’s what I find weird about who have people that lived here their whole lives that still don't know where things are. Like, never been to certain places.
TIM – Japanese women’s breasts? What do you think?
BEN – Ohh. Yeah.. I guess they can be alright. I haven’t seen to many.
TIM – They seem to have a good reputation?
BEN – For their breasts? Really? I guess their boobs are never that big so they’re always quite “perked”. Perky. Maybe? I don't know.

TIM – Have you ever thought of doing “serious” photography?
BEN – What do you mean “serious”?
TIM – Like a series of something that you wouldn’t usually do?
BEN – Yeaaah. Maybe. I’ve got a lot of time so I’m probably gonna have to when I’m like 50. But I don't think I could ever do weddings or bar mitzvahs or christenings or anything like that. I think it would be a fucking nightmare.
BEN – Yeah, there’s an insane skill to that. Cause you know? You could totally wreck someone’s memories, on the best day of their life. You totally fuck it up. It wouldn't be very good. Then you’re in the shit house.
TIM – Right.. Ruin their day!
BEN – But then the pay off is that they pay you tons of money for it!
TIM – Have you ever taken photos at weddings before?
BEN – I took photos at my own wedding. They were pretty good. Actually, on Valentines Day a couple of years ago. I was on the top of the Empire State Building and there were loads of couples getting married. Took some pictures of them. But I didn’t get invited! In factI have a really funny memory from that. There was this couple getting married and the dude kept saying “LOOK AT ME.. I’M A DEAD MAN WALKING, I’M A DEAD MAN WALKING”. Right next to his wife!

TIM – We’ve talked about Japanese toilets before. When I was a kid, even now. I've always been fascinated by how much the Japanese were further ahead with some things and so far behind with others.
BEN – Yeah, they are. I guess. But the toilet’s here, I’m not sure if that’s further ahead.
TIM – Why do you think they have them though?
BEN – I don’t know. Wiping your arse is way quicker than waiting for that right?! My thing is I think they’re obsessed with hygiene and cleanliness because they have to work so much. So they’re to scared they’re get sick and be off work.
TIM – So they have to have a clean arse?
BEN – Yeah, I’m not sure the clean arse thing really. I don't really know about that. But you know? I’m not too sure if that's ahead of technology. That's just different. I’m not sure if any of the companies have ever tried to export. But all the companies that make them they’re like international companies. I’ve had a few Hollywood star friends that have them in their houses though.

BEN – The funny thing I’ve always found about Japan. There are always really shitty English indie bands that sell tons of records here. For no reason. There was one band. Can’t remember their name. They’d played here something like 12 times in 2 years. They did really well here for some reason. BIG IN JAPAN? haha..

TIM – Since last time I saw you till now you seem to have a lot more tattoos?
BEN – I had like this much before [points around the bicep area]. But these are all new. All the ones on the bottom half of my arm are from the last 2 years.
TIM – Is it something that you thought you’d always do?
BEN – Yeah, I always wanted them when I was a kid.
TIM – Bubble Gum tattoos?
BEN – Not a little kid. But more when you’re 14 and punk and stuff. You think tattoos are cool! Then you grow up and you’re old enough to get them and then they’re still cool!
TIM – Do you have a favourite?
BEN – Yeah, my wife’s name [on his wrist] is my favourite. It’s nice. A lot of them I got from friends though. You know Liam from Trencher? He’s a Tattooist now. He did this. [a castle on the back of his right arm].
TIM – Really? Wow.

TIM – What do you think of the scene in Japan. To do with anything?
BEN – From the last time I came here to this time. I think fashion wise it’s really super fickle here. Stuff will change instantly. Everyone was wearing work boots and jeans are big. Now everyone dressing slightly smarter I guess. I can’t really gauge the music scene at all though. It’s hard. The club scene. I just found it weird that no one dances. I saw a kid busking on the street yesterday and was playing acoustic kinda shitty poppy American radio rock. He was doing it perfectly but singing in Japanese. But it totally sounded like... God you know what I mean? Like shitty Christian rock?
TIM – Like Creed?
BEN – Not like that. Poppier than that. Like a radio rock band. He was doing completely perfect. He ripped it off perfectly. I think the Japanese are really good at imitating something. There are loads of really good crust punk bands from Japan in the 80’s. They’re totally amazing. But they sound exactly like Discharge. I saw once on a flyer “heavy discharge punk from Japan”.
TIM – If you were to talk to a kid playing drums in a band. He’s the best drummer you’ve ever seen. But, if you were to talk to him about guitar. He wouldn’t have much of an idea. Japanese people seem to be really good at only one thing. It’s weird. Kinda strange.
BEN – It makes sense though. It’s kinda cool to be obsessed with one thing. I’d just be bored of that instantly.

TIM – Do you draw?
BEN – Yeah, really badly. But I really enjoy it. I’m not even sure if it’s bad anymore. I’ll draw you a picture! Yeah, it’s bad. But I’ve got my own thing. What should I draw? I’ll draw anything. [Starts drawing]

TIM – When you were young and you wanted to travel to places. Did you ever think about coming to Japan?
BEN – Totally. It’s an exotic place. Like, growing up in the London suburbs. You’re like “Japan is crazy”, it’s fucking Piccadilly Circus x 50”. And that was pretty intense as a kid. That’s what Shibuya is like.

TIM – When you were a kid, did you take photos?
BEN – Yeah, I had a camera shaped like a dinosaur. I took photos. Sorry, I’m just drawing a picture of a crocodile. There you go. That’s my drawing skills. I actually drew a whole moleskin full of animals.
TIM – Mostly animals?
BEN – Yeah and just weird stuff. It’s more like doodling. I draw flyers for club nights sometimes as well. They’re quite funny.
TIM – Is there any photographers or anything in general that influences you to go out and take photos?
BEN – I like old photos of sub-cultures. Well I guess they’re not sub-cultures anymore. Just cultures. Old punk stuff, rockers. I like looking at any sort of photos. I quite like National Geographic. It’s interesting.
TIM – Is there anything else you’d like to say?
BEN – Ummmm.. Be excellent to each other.
TIM – Be Excellent! Hang loose.
BEN – Gnarly Dude.

TIM – 音楽と写真の関係。Bruce Springsteenのアルバム全部持っていると言ったが。。。
BEN – いや、最初の13枚はLPで持っている。
TIM – そうか。じゃあ全部じゃないね。新しいアルバムの「Working on a Dream」は持っていないだろう。
BEN - 「Working on a Dream」はいいアルバムだね。その中には一曲ポップ・パンクっぽい曲があって、それは確かに最初のシングルの「Radio Nowhere」。
TIM – そうだよね。その曲はファッキング・グッド。
BEN – ラジオのロック・ポップ曲みたいだね。
TIM – 初めて会った時から音楽にかなり興味を持っていたね。会うときもいつも飲みながら音楽聴いたりしているし。前にバンドもやっていたけど、まだやっている?
BEN – ああ、ちょっと前までは友達のDinoと「Shitting Fists」というバンドを組んでいた。
TIM – 「Shitting Fists」??名前からいうとパンク・バンドだったんだろうね。
BEN – 音はMotorheadに似てた。まあまあよかったけど、ライヴは10だけやった。その全部はかなりメチャクチャで結局ケンカで終わった。

TIM – じゃあ日本のベスト3を言うと。。。?
BEN – 1.カラオケ。 2.Pocari Sweat。そして。。。分かんない。3はバーガーがおいしいかな?ただ東京で歩き回ったりするのが好き。東京を探索して何か変なものを見つかるのが一番好き。例えば、長い間こっちに住んでても毎回見たことのないことは必ずあると思う。一生東京に住んでる人でも行ってなかったり分からなかったり場所がまだあるというのが自分にとってすごく不思議。
TIM – 日本人娘のオッパイはどう?
BEN – まあ、悪くないね。そんなにたくさん見たことあるわけでもないけど。
TIM – なんか評判良いらしいよ。
BEN – オッパイが?本当に?そんなに大きくないからいつもピンと立っているからかな。固くとがっているというか。よく分からない。

TIM – 「まじめ」な写真を撮ろうと思ったことある?
BEN – 「まじめ」な写真?
TIM – 例えば普段あまり撮らなさそうな写真を撮ったりとか。
BEN – んー、そうだね。まだ若いからそんなのを撮るとすると50歳ぐらいになったらとか。でも結婚式やバル・ミツバーや命名式などの写真は絶対撮らない。そんなのを撮る仕事はたぶん地獄だと思う。

TIM – 何、結婚式のカメラマンの仕事?
BEN – そう。その仕事は本当にすごい技能が必要とする。下手に撮るとそのカップルの大切な思い出をメチャクチャにしっちゃうからね。その人たちにとっての人生のベスト・デーが駄目になっちゃうというかそんなによくなくなる。そしてその大失敗した自分も最悪な気持ちになる。
TIM – そうだよね、その結婚日が台無しになる。
BEN – 結婚の仕事はその分お金がいいけどね。
TIM – 結婚式を撮ったことある?
BEN – 自分の結婚式を撮った。いい感じに仕上がった。実はそれは数年前のベレンタインデーだった。結婚式はエンパイア・ステート・ビルの上でやっていて、周りにほかの結婚式もいっぱいやっていた。そのカップルの写真を撮ったりしていた。でもパーティは招待してくれなかったね。かなり面白い思い出になった。あるカップルがいて、そしてだんなのほうがずっと「こっちを見て。僕はもう終わりだ。もう終わりだ。」と言い続けていた。それは新しい嫁の隣でね!

TIM – 前に日本のトイレの話をしてたっけ?日本人があるところに進んでいるのにほかのところで遅れたりしていること子供の時でも今でもずっと気になっている。
BEN – そうかもしれないね。でもトイレが進んでいるってこと本当にある?
TIM – じゃあ何で日本のトイレがそういうふうにできている?
BEN –分からない。普通に穴を拭いたほうが早いし。でもみんながいつもすごく働いているから衛生的や潔癖症になっていると思う。病気になって働けなくなるのがいやだからね。
TIM – といことで穴はきれいじゃないといけない?
BEN – まあ、それはそうだけど穴だけじゃないかもしれない。そこに関しては分からない。でも日本のトイレは本当に技術的に進んでいるかな。ただ違うと思う。だって、作っている会社もみんな国際企業なのに、あまり国外へ持ち出しようとしたことがないと思う。ハリウッド・セレブの知り合い何人かが持っているけどね。

BEN – 日本のもう一つの面白いところはくそUKインディー・バンドがこっちで結構売れたりすること。いいところ一つもないのに。名前を忘れたけど、あるバンドが2年に12回ぐらいライブやったし。なぜか日本で人気になっていた。まさにビッグ・イン・ジャパンってことかな?

TIM – 前より入れ墨がかなり増えている気がするけど。
BEN – 前はここまで入れた。(上腕を指す)そのあとは全部新しい。前腕のやつは全部この2年で入れた。
TIM – それは前からやりたかった?
BEN – そう、子供のときからずっとやりたかった。
TIM – バブルガム入れ墨?
BEN – 子供っていうか14歳でパンクがすきだったころ。「入れ墨かっこういいな!」と思った。で入れてもいいぐらいの年になったらまだかっこういいと思っていたっていうこと!
TIM – 一番すきな入れ墨はどれ?
BEN – この嫁の名前のやつ(手首に入れている)が一番すき。とても素敵。だいたいは友達が入れてくれている。TrencherのLiam覚えている?彼が入れ墨アーティストになっていて、こいつをやった(右腕の後ろの城)。
TIM – 本当に?すごいな。
TIM – 日本のシーンはどう思う?何でもの。
BEN – 前回来日したときと今回を比べると、ファッションの面ではすごく気まぐれな感じになっている。トレンドがあっという間に変わる。前回はみんなぶかぶかジーンズに作業ブーツだったけど、今回はもうちょっとスマートな感じになっているかな。音楽に関してはあまり掴みどころがない。ちょっと分かりづらい。でもクラブ・シーンでは誰も踊ったりしないの不思議と思った。昨日通りでパフォーマンスをやっている子を見たけど、彼はラジオで流れそうなつまらないアコースティック系のアメリカン・ポップスみたいな音楽をやっていた。日本語で歌いながらすごく上手にやっていた。でも音はひどくて、キリスト系ロックみたいな感じだった。
TIM – Creedみたい?
BEN – いや、もっとポップな感じだった。本当にラジオで聴きそうな感じ。でも演出は完璧だった。完璧にコピーしていた。日本人はそこがうまいと思う。80年代に日本にすごくいいクラスト・パンクバンドがいっぱいいた。みんな本当にうまいけど、Dischargeとまったく同じ音を作っている。だって、あるチラシにそのまま「heavy discharge punk from Japan」と書いてあった。
TIM – たとえばバンドのドラマーと話していて、彼が今まで会ったドラマーのなかで一番うまくてもギターの話になるとまったく分からなかったりする。日本人はちょっと不思議なことにみんな特定のことに専門していそう。
BEN – まあ、でも分かるよ。そうやって専門したほうがかっこういいと思う。自分だったらすぐ退屈になるけどね。

TIM – 絵を描く?
BEN – 描くけどすごくへたくそ。でもすごく楽しいと思う。もうへたくそとも言えるかどうか分からない。描こうか?やっぱりへたくそだね。ちゃんと自分のスタイルを持っているけどね。何描こうかな?何でもやるから(絵を書き出す)。

TIM – 若くていろいろ旅をしたいと思ったころいつか日本に来ると思った?
BEN – もちろん思ったよ。とてもエキゾチックなところだから。ロンドンの郊外で育てられていると日本はすごい国にみえる。ピカデリーサーカスの50倍ぐらいにね。子供にとってそれはかなりすごい。でも渋谷は本当にそういう感じになっている。

TIM – 子供のときにも写真を撮っていた?
BEN – ああ。恐竜形のカメラで写真を撮った。ごめん、今ワニの絵を描いている。よし、出来上がり。俺の能力はこれぐらい。実は全部動物の絵になっているノートボークを描いたことがある。
TIM – 全部動物?
BEN – ま、ほかに変なものも描いたけどね。だらだらしたって感じになっている。たまにイベントのチラシのためにも絵を描く。かなり面白いよ。

TIM – 刺激する写真家やほかに影響を与えるものとかは?
BEN – 古いサブカルチャーの写真が好き。もうサブカルチャーとはいえないかもしれないけどね。昔のパンクやロッカーというカルチャーの写真とかt。でも写真なら何でも見ていて楽しいと思う。ナショナル・ジオグラフィックもかなり好き。とても面白いと思う。
TIM – 最後に言いたいことは?
BEN – んー、みんなにエクセレント。
TIM – みんなにエクセレント!気楽に行こうぜ。